UNICEF: Las causas de la mortalidad materna son claras y los medios para combatirlas también

26/09/2008

Todos los años mueren innecesariamente más de 500.000 mujeres por falta de servicios básicos de salud materna. A pesar de ello la mortalidad materna constituye uno de los temas más abandonados en el área de salud y “eso es una tragedia inexplicable” dice el director de salud de UNICEF, Dr. Peter Salama, porque “las causas de la mortalidad maternal son claras y los medios para combatirlas también.” 

En su último informe UNICEF revela que la disponibilidad y el acceso a los servicios básicos de salud de calidad, personal sanitario cualificado, una nutrición adecuada y la autonomía de la mujer puede disminuir decisivamente la muerte de casi medio millón de mujeres y 10 millones de lesiones, infecciones y discapacidades al año por complicaciones relacionadas con el embarazo y el parto.

La tasa media anual de reducción de la mortalidad materna es inferior al 1% (entre 1990 y 2005 pasó de 430 a 400 defunciones de la madre por cada 100.000 nacidos vivos) y aleja la meta de los Objetivos del Milenio que pretende una reducción de tres cuartas partes entre 1990 y 2015.

Para alcanzar este objetivo se sugiere que la tasa mundial de mortalidad derivada de la maternidad tendría que disminuir todos los años un 5,5% como promedio entre 1990 y 2015. El informe de UNICEF destaca que la reducción de la mortalidad materna de un 5,4% entre 1990 y 2005 se debe, en parte, al aumento de la cobertura de atención prenatal y de asistencia cualificada durante el parto.

Hay grandes disparidades entre el mundo en desarrollo y los países industrializados dado que los niveles de mortalidad materna suelen reflejar la calidad de los servicios de salud en un país. Por ejemplo en Níger, donde el ratio de pacientes por enfermera/o es 4500? se muere una de cada siete mujeres por complicaciones en la maternidad, mientras en España la tasa de mortalidad materna es de una mujer cada 10.400 con un ratio de 53 pacientes por enfermera/o.

En general, 99% de la mortalidad materna ocurre en los países en desarrollo y de esas un 84% en África subsahariana (265.000 defunciones maternas) y Asia meridional (187.000). Con un 22% del total mundial o 117.000 defunciones, la India fue el país con el número más alto.

El alto riesgo a morir durante el embarazo y el parto constituye por otro lado una violación de los derechos de la mujer según el Artículo12.2. de la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer que exige que los Estados parte “garantizarán a la mujer servicios apropiados en relación con el embarazo, el parto y el período posterior al parto, proporcionando servicios gratuitos cuando fuere necesario, y le asegurarán una nutrición adecuada durante el embarazo y la lactancia.”

El hecho de que haya todavía tantas mujeres desatendidas aún conociéndose las causas de la mortalidad y la morbilidad y los medios para combatirlas indica, que hay que atender también razones fundamentales como son el bajo estatus social de la mujer, el incremento de sus niveles de educación y el empoderamiento las mujeres para mejorar su desventajosa condición social, política y económica.

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